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Los Anfibios

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LOS ANFIBIOS


Motivos por los que los Anfibios constituyen un puente entre la existencia acuática y terrestre:

El termino anfibio significa "doble vida", yendo desde la estaba larvaria del renacuajo que es totalmente acuatica, hasta la salamandra que vive unicamente en lugares terrestres humedos, pasando tambien por los sapos y ranas que habitan habitats semiterrestres. Las extremidades de los anfibios estan perfectamente adaptadas a la vida terrestre, al movimiento sobre la tierra, siendo asi el caso de la salamandra que se arrastra por el suelo, hasta los sapos y ranas que pueden llegar a dar grandes saltos. Poseen un corazon con tres camaras adaptadas para hacer circular la sangre con mas eficiencia, a diferencia de los peces que sollo contienen dos de estas camaras.Otra diferencia en los anfibios que los ayudo a conquistar el medio terrestre es la presencia de pulmones, en cambio de branquias como las que tienen los peces.Estos pulmones deben ser ayudados por la piel (organo adaptado que ayuda a la respiracion de anfibio), pero para que la piel pueda cumplir en forma correcta su funcion debe de estar constantemente humeda, esto limita los tipos de habitats que los anfibios pueden vivir y los obliga a vhabitar un medio huemdo constantemente.Otra causante de esta limitacion del medio en el que habitan los anfibios es su forma de apareamiento que necesita del agua por ser una fecundacion externa, los espermatozoides y los ovulos al ser la fecundacion externa necesitan del agua ya que su unica proteccion es un cubierto gelatinoso que los deja expuestos ante la perdida de agua por evaporacion. En el caso de ciertas especies de anfibios como los sapos y ranas, los ovulos fecundados van a ser posteriormente larvas acuaticas.La asombrosa transformacion de estas larvas acuaticas a adultos semiterrestres hace alusion al significado anteriormente mencionado de anfibio, "doble vida". (Felipe Cortelezzi)


'Por qué los anfibios están "atados" al medio acuático:'

Los anfibios evolucionaron de los peces saliendo del medio acuático para llevar una vida semiterrestre, para ello desarrollaron pulmones que en la mayoría de los adultos de esta clase sustituyen a las branquias. Estos están poco desarrollados y necesitan de la piel como órgano respiratorio para complementarlos. Para que la piel pueda intercambiar gases con el exterior debe estar húmeda, entonces estos animales deben estar siempre en ambientas húmedos. También deben vivir en este tipo de hábitats ya que (en su mayoría) tienen fecundación externa, los espermatozoides deben ser depositados en el agua para que puedan nadar hacia los óvulos que deben conservarse húmedos ya que tienen un recubrimiento gelatinoso que permite la evaporación, entonces estos deben ser depositados en el agua para su protección (algunos anfibios desarrollan otros mecanismos para conservar la humedad de sus óvulos). Además las larvas son acuáticas. Por esto se dice que los anfibios están “atados” al medio acuático. (Johanna Triver)


Peligro de extinción de los anfibios:

Las ranas y los sapos han habitado los estanques y pantanos de la Tierra durante unos 150 millones de años y han sobrevivido a catástrofes como la que provocó la extinción de los dinosaurios. Sin embargo, su longevidad evolutiva no ofrece una defensa adecuada contra los cambios ambientales generados por las actividades humanas. A lo largo de la última década se ha detectado de fuertes descensos en las poblaciones de ranas, sapos y salamandras de todas partes del mundo. La tala de árboles destruye los hábitat de los anfibios desde el noroeste del Pacífico hasta el trópico, pero incluso los anfibios de las zonas protegidas están muriendo. Las causas de esta disminución son aparentemente por un hongo patógeno ya que se lo ha encontrado en la piel de ranas muertas y moribundas en lugares muy diferentes. De todas formas la mayor causa de extinción de ellos son los cambios en la biosfera. La destrucción de los hábitat, en especial el drenado de los pantanos es una de las causas principales. Además los anfibios son muy vulnerables a las sustancias tóxicas del ambiente, ya que su cuerpo en todas sus etapas vitales está protegido sólo por una capa delgada y permeable de piel donde penetran con facilidad contaminantes. Los huevos de los anfibios también pueden resultar dañados por la luz ultravioleta y esto está causando su deformidad y/o muerte con más frecuencia que en anfibios que estaban protegidos contra estos rayos. Asimismo hay una gran evidencia que muestra que algunas deformidades, (la más común, la aparición de una extremidad adicional), son causadas por infecciones parasitarias durante el desarrollo embrionario. Muchas ranas con una extremidad extra están infestadas por un gusano plano parásito y se ha demostrado que los renacuajos infectados con gusanos planos de manera experimental desarrollaron deformidades en la adultez. La causa de que estos parásitos empezaron a causar tantas deformaciones es por la exposición a los rayos UV, pesticidas y herbicidas que ha debilitado el sistema inmunitario de las ranas, que hace que los renacuajos en desarrollo sean más vulnerables al ataque de las infecciones parasitarias. Esta disminución en anfibios provoca grandes cambios en el equilibrio del ecosistema, ya que ellos sirven para mantener bajo control las poblaciones de insectos y a su vez, sirven de alimento a carnívoros más grandes. (Mariangelina Viera)

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